夏季は湖畔がキャンプ場になり、またバスフィッシングのメッカとまで言われている。湖上は遊覧船が就航し、貸しボート、また、スワンボートなどで楽しめる。

伊香保温泉から近いことから避暑地としては人気があり、テニスコートやキャンプ場、トテ車による湖畔の遊覧、榛名山ロープウェイによる榛名富士参りなどの行楽がある。周辺にはユウスゲ群生地があり、夏には美しい花を咲かせる。

冬季は結氷しワカサギ釣りやスケートなどが楽しめる。榛名の名称は、ワカサギを意味する春の肴(春菜)からといわれている。