磐梯山の噴火でできた裏磐梯で最も大きな湖。

周囲には遊覧船・探勝路・キャンプ場などもあり、裏磐梯観光の拠点となっている。
バスフィッシング、冬場のワカサギ穴釣りなどが盛んに行われている。

気軽に楽しめる桧原湖探勝路には、裏磐梯唯一の吊り橋があり、開放的光景と深く切れ込んだ入り江と湖上に浮かぶ小島が一望できる。